Améliorer le ton de l'image avec des niveaux dans Photoshop

Écrit par Steve Patterson.

Dans ce didacticiel de retouche photo, nous allons apprendre à corriger rapidement les problèmes de tons globaux d'une image à l'aide de l'outil Niveaux ajustement dans Photoshop. Dans un tutoriel précédent , nous avons examiné comment réparer les deux problèmes de tonalité et de dominante de couleur à la fois en utilisant la commande Niveaux, mais une première étape plus courante dans un bon flux de travail de retouche photo consiste simplement à corriger les problèmes de tonalité, à éclaircir les hautes lumières, à assombrir les ombres et à ajuster les tons moyens, en laissant les corrections de couleur nécessaires pour les étapes ultérieures.



Comme nous le verrons, le réglage des niveaux rend la correction tonale si rapide et facile que vous transformerez des images ternes et sans vie en images qui semblent sortir de l'écran en quelques secondes. Et contrairement au Réglage luminosité/contraste dans Photoshop CS3 et supérieur qui ne vous donne pas beaucoup de contrôle et repose principalement sur votre propre opinion personnelle de ce qui semble bon, le réglage des niveaux est ce que les pros utilisent pour des résultats précis et de qualité professionnelle.

Voici une image que j'ai ouverte sur mon écran :





  Une photo d'un lac et des montagnes. Image sous licence de iStockphoto par Photoshop Essentials.com. La photo originale.

La photo est un peu plate et terne, je vais donc voir l'image histogramme pour voir si je peux repérer le problème. Le moyen le plus rapide d'afficher l'histogramme consiste à Palette Histogramme que vous trouverez regroupés avec les palettes Navigateur et Info. Par défaut, la palette Histogramme est définie sur Vue compacte mode, qui n'affiche que 100 valeurs de luminosité dans l'histogramme, pas assez pour une retouche d'image sérieuse. Vous voudrez cliquer sur l'icône de menu dans le coin supérieur droit de la palette et sélectionner Vue élargie de la liste, qui affiche les 256 valeurs de luminosité complètes. Assurez-vous également que le Canaliser l'option au-dessus de l'histogramme est définie sur RVB .

L'histogramme montre pourquoi l'image semble plutôt terne. Remarquez comment les bords de l'histogramme ne s'étendent pas complètement à l'extrême gauche ou à droite. Cela nous indique qu'il n'y a actuellement rien dans notre image qui soit noir pur ou blanc pur, ce qui signifie que nos zones d'ombre ne sont pas aussi sombres qu'elles pourraient l'être et que nos hautes lumières ne sont pas aussi lumineuses qu'elles pourraient l'être, ce qui donne à l'image un aspect plat ( assurez-vous de consulter notre Comment lire un histogramme tutoriel pour une explication plus détaillée du fonctionnement des histogrammes) :



  La palette Histogramme dans Photoshop. Image © 2009 Photoshop Essentials.com La palette Histogramme montrant que les ombres et les reflets pourraient tous deux utiliser un boost.

Heureusement, nous pouvons résoudre ce problème assez facilement en utilisant un ajustement des niveaux. Pour sélectionner les niveaux, je clique sur le Nouvelle couche de réglage icône r en bas de Palette des calques et sélectionnez Niveaux dans la liste des calques de réglage qui s'affiche. J'utilise la version calque de réglage de la commande Niveaux plutôt que de choisir un réglage Niveaux standard dans le menu Image car les calques de réglage nous permettent de travailler de manière non destructive sur nos images :

  Sélection d'un calque de réglage des niveaux dans Photoshop. Image © 2009 Photoshop Essentials.com Cliquez sur l'icône Nouveau calque de réglage dans la palette Calques et sélectionnez Niveaux dans la liste.

Cela fait apparaître la boîte de dialogue Niveaux, avec sa caractéristique la plus notable étant l'histogramme au centre. L'histogramme trouvé dans la commande Niveaux est exactement le même histogramme que nous avons vu il y a un instant dans la palette Histogramme. La différence est qu'avec la palette Histogramme, tout ce que nous pouvons faire est de regarder l'histogramme pour voir où se situent les problèmes. Avec les niveaux, non seulement nous pouvons voir les problèmes, mais nous pouvons faire quelque chose pour eux !



Examinons d'abord les problèmes de plus près, car ils sont plus faciles à comprendre dans la boîte de dialogue Niveaux. Sous l'histogramme de Niveaux se trouve un dégradé horizontal allant du noir pur à gauche au blanc pur à droite. Les niveaux de luminosité de l'histogramme correspondent parfaitement aux niveaux de luminosité du dégradé situé en dessous. Si nous traçons des lignes depuis les bords gauche et droit de l'histogramme jusqu'à l'endroit où les bords s'alignent avec le dégradé, nous pouvons voir plus clairement où se situe la plage tonale actuelle de notre image. Notez qu'il y a encore un peu d'espace entre le bord gauche de l'histogramme et le noir pur à l'extrême gauche du dégradé, et entre le bord droit de l'histogramme et le blanc pur à l'extrême droite du dégradé. Cela signifie que nos noirs dans l'image ne sont actuellement pas du noir pur. Ils sont d'un gris foncé, et nos blancs ne sont pas d'un blanc pur mais d'un gris clair :

  Les flèches indiquent où les bords gauche et droit de l'histogramme s'alignent avec le dégradé en dessous dans la boîte de dialogue Niveaux. Image © 2009 Photoshop Essentials.com Les flèches indiquent où les bords gauche et droit de l'histogramme s'alignent avec le dégradé.

Si vous regardez directement sous l'histogramme, vous verrez trois petits curseurs, un à chaque extrémité et un au milieu. Le curseur à l'extrême gauche est le point noir glissière. C'est facile à retenir car le curseur lui-même est noir. Le curseur de point noir nous permet d'assombrir les zones d'ombre de l'image en définissant un nouveau point noir. Le curseur de droite est le point blanc glissière. Encore une fois, c'est facile à retenir car le curseur lui-même est blanc. Avec lui, nous pouvons éclaircir les reflets en définissant un nouveau point blanc (tout cela aura du sens dans un instant). Le curseur au milieu est le demi-teinte glissière. Il apparaît gris car il nous permet d'éclaircir ou d'assombrir les niveaux de luminosité entre le noir et le blanc :

  Les curseurs de point blanc, de point noir et de tons moyens dans la boîte de dialogue Niveaux de Photoshop. Image © 2009 Photoshop Essentials.com Les trois curseurs sous l'histogramme nous permettent d'ajuster le point noir (curseur de gauche), le point blanc (curseur de droite) et les tons moyens (curseur du milieu) dans l'image.

Fixons d'abord les zones d'ombre en définissant un nouveau point noir. Si cela semble compliqué, ce n'est pas le cas. Tout ce que vous avez à faire est de cliquer sur le curseur du point noir situé à l'extrême gauche de la fenêtre de l'histogramme et de faire glisser le curseur vers la droite jusqu'au point où commence le bord gauche de l'histogramme :



  Définition d'un nouveau point noir en faisant glisser le curseur du point noir vers le bord gauche de l'histogramme. Image © 2009 Photoshop Essentials.com Faites glisser le curseur du point noir vers le bord gauche de l'histogramme pour définir un nouveau point noir.

Lorsque vous faites glisser le curseur vers la droite, vous verrez les zones sombres de votre image devenir progressivement plus sombres. En faisant glisser le curseur vers le bord gauche de l'histogramme, les pixels de l'image qui n'étaient qu'une nuance de gris sombre il y a un instant sont forcés au noir pur, ce qui assombrit également toutes les zones d'ombre de l'image. Voici ma photo après réglage du point noir. On peut déjà voir une amélioration du contraste de l'image :

  La photo après avoir défini un nouveau point noir avec la commande Niveaux. Image © 2009 Photoshop Essentials.com Les zones d'ombre de l'image apparaissent désormais plus sombres, ce qui améliore le contraste de l'image.

Si nous regardons l'histogramme dans la palette Histogramme, nous pouvons voir ce qui est arrivé à notre image (vous devrez cliquer sur la petite icône Actualiser en haut à droite de la palette Histogramme pour mettre à jour l'histogramme à chaque fois que vous faites une modification) :

  L'histogramme de la palette Histogramme montre les changements après l'ajustement du point noir. Image © 2009 Photoshop Essentials.com La palette Histogramme est mise à jour pour afficher les modifications que nous avons apportées dans la boîte de dialogue Niveaux.

Le bord gauche de l'histogramme s'étend maintenant complètement vers la gauche, nous faisant savoir que nous avons maintenant des ombres profondes et sombres dans notre image grâce à notre nouveau point noir. Mais notez également que l'histogramme semble soudainement manquer de sections, créant un effet de peigne. C'est parce que nous n'avons qu'une quantité définie d'informations d'image dans la photo pour travailler avec et en assombrissant les ombres, nous avons essentiellement étalé et étiré les informations d'image comme un accordéon ou un slinky. Ces sections manquantes signifient que nous n'avons plus aucun détail d'image à ces niveaux de luminosité, mais il n'y a pas lieu de s'inquiéter car nous n'avons pas encore perdu suffisamment de détails pour le rendre visible. La triste réalité de la retouche photo est qu'à chaque modification que nous apportons à une image, nous l'endommageons d'une manière ou d'une autre. Tout ce que nous pouvons faire, c'est espérer que la version 'endommagée' avec laquelle nous nous retrouverons nous semblera meilleure que la version originale 'non endommagée'.



Nous avons toujours un problème avec les faits saillants, nous allons donc le résoudre ensuite.

Corriger le problème des hautes lumières de l'image est aussi simple que de corriger les ombres. Cliquez simplement sur le curseur du point blanc et faites-le glisser vers la gauche juste au point où commence le bord droit de l'histogramme :



  Définition d'un nouveau point blanc en faisant glisser le curseur du point blanc vers le bord droit de l'histogramme. Image © 2009 Photoshop Essentials.com Faites glisser le curseur du point blanc vers le bord droit de l'histogramme pour définir un nouveau point blanc.

Lorsque vous faites glisser le curseur, vous verrez les zones lumineuses de l'image devenir progressivement plus lumineuses. Avec le curseur de point blanc déplacé vers le bord droit de l'histogramme, les pixels qui étaient légèrement grisés il y a un instant sont forcés au blanc pur, ce qui fait que toutes les zones claires de l'image deviennent plus claires dans le processus. Voici mon image après avoir défini le nouveau point blanc. Les hautes lumières sont maintenant agréables et lumineuses, et le contraste global de l'image a été considérablement amélioré par rapport à son apparence d'origine :

  La photo après avoir défini un nouveau point blanc avec la commande Niveaux. Image © 2009 Photoshop Essentials.com Les ombres et les hautes lumières de l'image ont maintenant été corrigées.

Encore une fois, si nous regardons la palette Histogramme, nous pouvons voir les effets des modifications que nous avons apportées. Le côté droit de l'histogramme s'étend maintenant jusqu'au bord droit, nous indiquant que nos reflets sont maintenant agréables et lumineux. Et en forçant les hautes lumières au blanc, nous avons encore étendu nos informations d'image, perdant plus de détails à différents niveaux de luminosité et créant encore plus d'effet de peigne dans l'histogramme :



  L'histogramme de la palette Histogramme montre les changements après l'ajustement du point blanc. Image © 2009 Photoshop Essentials.com L'histogramme s'étend maintenant de gauche à droite, bien que certains niveaux de luminosité aient été perdus.

En passant, si vous vous demandez pourquoi mon histogramme montre une grande pointe près du bord droit, c'est parce que cette photo particulière avec laquelle je travaille se compose principalement d'un lac bleu clair et d'un ciel bleu clair. En d'autres termes, il est composé principalement de bleu clair, ce qui signifie que la majorité des pixels de l'image ont une valeur de luminosité similaire. Étant donné que l'histogramme nous montre une comparaison des différents niveaux de luminosité de l'image, le fait d'avoir autant de pixels partageant une valeur de luminosité similaire fait que ce niveau dépasse les autres. Toutes les photos sont différentes, et si vous suivez votre propre image, votre histogramme sera sans aucun doute différent du mien.

À ce stade, nous avons réussi à éclaircir nos ombres et à éclaircir nos hautes lumières et l'image est bien meilleure. Cependant, un problème que vous pouvez rencontrer après avoir ajusté les niveaux de noir et blanc est que l'image globale peut toujours apparaître trop claire ou trop sombre. Pour résoudre ce problème, nous devons simplement ajuster le curseur des tons moyens. Faire glisser le curseur des tons moyens vers la gauche éclaircit l'image dans les tons moyens, tandis que le faire glisser vers la droite assombrit les tons moyens. Il est important de noter que le curseur des tons moyens n'affecte pas les points noirs ou blancs. Seuls les niveaux de luminosité entre le noir et le blanc sont affectés.

Dans mon cas, je pense que mon image a toujours l'air un peu délavée, je clique donc sur le curseur des tons moyens et le fais glisser un peu vers la droite pour l'assombrir. Contrairement aux points noirs et blancs, il n'y a pas de réglage spécifique pour le curseur des tons moyens. La distance à laquelle vous faites glisser le curseur dépend entièrement de vous et de la clarté ou de l'obscurité que vous pensez que les tons moyens doivent être, vous voudrez donc garder un œil sur votre image dans la fenêtre du document afin de pouvoir juger des résultats. Ici, je fais glisser le curseur des tons moyens un peu vers la droite. Vous n'avez généralement pas besoin de le faire glisser très loin pour obtenir les résultats dont vous avez besoin :

  Faites glisser le curseur des tons moyens pour éclaircir ou assombrir les tons moyens. Image © 2009 Photoshop Essentials.com Faites glisser le curseur des tons moyens vers la gauche pour éclaircir les tons moyens ou vers la droite pour les assombrir.

Examinons la palette Histogramme une dernière fois. Si vous regardez attentivement, vous remarquerez que le côté gauche de l'histogramme semble maintenant manquer moins de niveaux de luminosité que le côté droit. C'est parce qu'en assombrissant les tons moyens, nous avons pris les informations d'image des valeurs tonales les plus claires et les avons poussées dans les valeurs les plus sombres. Cela a rempli certaines des zones d'ombre manquantes, mais a encore étiré les zones plus claires :

  L'histogramme après avoir ajusté le curseur des tons moyens. Image © 2009 Photoshop Essentials.com L'histogramme affiche désormais moins d'informations restantes dans les hautes lumières que dans les ombres après avoir assombri les tons moyens.

Encore une fois, même si l'histogramme semble maintenant nous manquer un peu de détails (ce que nous sommes), ce que Photoshop voit et ce que nos yeux voient sont deux choses différentes. À moins que vous n'ayez perdu tellement de détails que vous puissiez réellement voir des zones de valeurs de couleur ou de luminosité manquantes dans votre image (appelées baguage ou postériser ), vous n'avez pas à vous soucier de la qualité de l'histogramme. Tout ce qui compte, c'est l'apparence de l'image. Ici, après avoir défini de nouveaux points noirs et blancs et ajusté les tons moyens dans la boîte de dialogue Niveaux (que vous pouvez maintenant fermer en cliquant sur le bouton OK pour accepter les modifications que vous avez apportées), voici mon résultat final :

  Améliorer le ton de l'image avec des niveaux. Image sous licence de iStockphoto par Photoshop Essentials.com. Le résultat final corrigé du ton.